Heliotroop is een lage struik in de familie van de Boriginaceae met violet-paarse bloemen (met name de heliotropium peruvianum) met een prachtige geur. Om deze kwaliteiten zie je deze plant vaak in tuinen in bordessen. Vanwege de aansprekende kleur en geur is de struik ook zeer geliefd bij vlinders!

Hoe ruikt heliotroop?
De geur van heliotroop doet denken aan marsepein, vanille, amandel en kersentaart (vandaar haar alternatieve naam 'cherry pie flower'). Het geeft een licht poederig en begeerlijk effect aan een geur en is daarom geliefd als parfum grondstof.
Heliotroop wordt vaak in orientaalse of gourmand parfums gebruikt.

Wist je dat?

  • Het ingredient heliotropine, ook wel piperonal of sassafras olie genoemd, lijkt in geurbeleving sterk op heliotroop. Heliotropine kan gewonnen worden uit ondermeer sassafras (sassafras albidum). 
  • In parfums kan zowel heliotroop absolute of extract gebruikt worden als het alternatief heliotropine.
  • De naam komt van 'helios' (=zon) en 'tropein' (=draaiend), omdat de bloemen steeds hun kopjes naar de zon draaien. De oude Engelse naam draagt dit ook nog in zich: 'turnsole' (van het Franse 'tournesol').